Vous connaissez les jardins du chateau de Versailles, mais certainement beaucoup moins le Potager du roi, un jardin attenant au chateau, mais auquel il n'appartient pas. Créé en 1683 à la demande de Louis XIV, ce potager a à l'époque nécessité cinq ans de travaux, puisque le terrain choisi par le roi était à l'origine des plus marécageux (mais ça, le roi s'en fichait éperdument)...

Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Versailles : à la découverte du Potager du Roi

Aujourd'hui, ce bel espace en grande partie protégé par des murs afin d'y conserver un micro-climat renferme 450 variétés maraîchères et 420 sortes d'arbres fruitiers, le tout bichonné toute l'année par 8 jardiniers !

Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Versailles : à la découverte du Potager du Roi

J'ai eu le privilège d'assister à une visite guidée de ce domaine, et de profiter des conseils et anecdotes de l'un de ses jardiniers. L'occasion d'apprendre que Louis XIV raffolait des petits pois et qu'à la cour, les tomates et pommes de terre n'étaient pas consommées, car considérées comme toxiques, et les légumes ne servaient qu'à aromatiser les mets. Etonnant non ?

Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Versailles : à la découverte du Potager du Roi

Le Potager du roi est l'endroit rêvé pour faire la connaissance de fleurs comestibles et plantes aromatiques aux goûts étonnants voire insolites, à l'image de la monarde (fleur au goût de thym), du cerfeuil musqué, de la sauge cassis ou de la sauge ananas. On apprend que la courgette est une invention de l'homme dans le coin ratatouille (nommé ainsi par les jardiniers), et que la figue est en réalité une fleur pollinisée, un peu plus loin dans l'espace maraîcher !

Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Versailles : à la découverte du Potager du Roi

C'est là que l'on découvre aussi les 40 variétés de poires et 220 variétés de pommes, dont certaines sont vendues au chic salon de thé Nina's, qui propose un délicieux thé à la rose et à la pomme ainsi qu'un gâteau aux pommes caramélisées dans son bel écrin parisien, près de la place Vendôme. Quant à vous, si vous souhaitez repartir avec quelques bons produits, c'est à la boutique qu'il faudra vous adresser !

Versailles : à la découverte du Potager du Roi
Adresse
Le Potager du Roi
10, rue du Maréchal-Joffre
78000 Versailles

Tarif visite guidée :

semaine : 4,50 € - week-end : 7 € -  réduit : 3 €

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